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Automatizar tareas a través de CRON en Red Hat

A manera de resumen antes de entrar en profundidad, CRON es el "demonio" o servicio encargado de ejecutar scripts, tareas, o como lo quieran llamar en una fecha y hora determinada. Hoy quiero comentar este proceso en el sistema operativo Red Hat. Es util para los administradores de servidores puesto que le permite despreocuparse de los backups y otras tareas de administración. No quiero decir con esto que cualquier usuario no lo pueda usar para realizar sus backups, esta integrado en el kernel asi que en cualquier linux existe. "Este es el poder de Linux".

Entrando en materia hay un demonio denominado crond que por defecto se inicia con el comando.

usuario@redhat#/etc/init.d/crond start

Por defecto inicia con el sistema operativo pero uno nunca sabe :). Su archivo principal de configuración esta ubicado en /etc/crontab en su interior se muestran los run-parts que se ejecutan cada hora, cada dia, cada mes. Esto indica que por ejemplo dentro de los servicios que se ejecutan diarimente hay uno que se llama "logrotate" que es un script para empaquetar los log del /var/log.

Para nuestro servicio podemos emplear "crons" por cada usuario. Estos correrán segun se personalicen con minuto, hora, dia, mes. en la siguiente imagen un ejemplo de la estructura de cada linea del cron.


Espero que el ingles de la imagen no les incomode. La verdad es que los * son comodines y pueden ser remplazados por fechas y horas especificas con ese formato.

Ej. Copiar el archivo prueba todos los lunes a las 3:30 a.m. del directorio de usuario a usuario2
30 3 * * mon usuario cp /home/usuario/prueba /home/usuario2/

Correr un scritp el primer dia de cada mes a las 4:10 a.m.
10 4 1 * * usuario /root/scripts/backup.sh

La claridad importante es que para colocar crons en /etc/crontab debo tener permisos de root, de lo contrario solo se podra leer y no modificar.

¿Que pasa entonces si un usuario sin privilegios desea automatizar una tarea?. Linux siempre piensa en todo, hay un comando que es el crontab [opción]. A continuacion coloco la ayuda del comando.

usuario@redhat$crontab
usage: crontab [-u user] file
crontab [-u user] { -e | -l | -r }
(default operation is replace, per 1003.2)
-e (edit user's crontab)
-l (list user's crontab)
-r (delete user's crontab)

La ayuda aunque parece confusa es bastante simple. Lo primero es que puedo agregar un archivo de cron con el comando crontab -e. Una vez este comando se ejecuta aparecera una pagina nueva de nano(Editor en line a de comando) y puedo introducir una linea exactamente igual que lo haria en el /etc/crontab

Una vez guardado el archivo puedo revisar que efectivamente este incluido la linea recientemente editada.

usuario@redhat$crontab -l

En caso que este cron no ya no sea necesario lo puedo suprimir con el comando

usuario@redhat$crontab -r

En caso que tenga muchas lineas, con el comando anterior estaré eliminando todas, asi que se debe
tener cuidado con su ejecución.

Hay muchos asuntos especificos y profundos que se pueden realizar con ayuda de cron, pero esta solamente
es una referencia basica.

Entender estos conceptos me fue de utilidad.

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